Ngoại hạng Anh 2020-2021 sẽ khởi tranh vào cuối tuần này. Một mùa giải hứa hẹn sẽ có nhiều thay đổi sau những ảnh hưởng của dịch Covid-19 khiến mùa giải trước phải kéo dài hơn dự kiến.

Sau những năm liên tiếp được “thống trị” bởi Man City và Liverpool, Ngoại hạng Anh hứa hẹn sẽ có những chuyển biến mới khi những đội bóng khác vốn giàu truyền thống và cả những cái tên mới cũng đang vươn mình mạnh mẽ trên thị trường chuyển nhượng.

Ba mùa giải gần nhất, chức vô địch đêu thuộc về Liverpool (1 lần) và Man City (2 lần). Sau những quá trình tái thiết từ những năm trước đó, Liverpool và Man City đã dần vươn lên để tạo ra những khoảng cách nhất định cả về chuyên môn lẫn lối chơi so với phần còn lại của giải đấu.

Trong ba mùa giải gần nhất, Man City thống trị một mùa (2017-2018), Liverpool thống trị một mùa (2019-2020) và hai đội cạnh tranh quyết liệt đến những vòng đấu cuối cùng trong mùa còn lại (2018-2019). Chỉ chừng ấy thôi cũng đủ để thấy Liverpool và Man City đã ở trên tầm các đối thủ ở Ngoại hạng Anh trong suốt những năm qua như thế nào.

Tuy nhiên, nhiều yếu tố trong đó có dịch Covid-19 ập đến đầu năm 2020 đã khiến cán cân thay đổi. Liverpool và Man City vẫn mạnh nhưng để nói họ thật sự vượt trội các đối thủ như những năm qua thì đó là điều sẽ có nhiều ý kiến trái chiều.

Với Liverpool, họ không có nhiều sự bổ sung về nhân sự trong mùa Hè 2020. HLV Klopp gần như tin tưởng tuyệt đối vào bộ khung mà ông đã sẵn có trong những mùa giải vừa qua. Thậm chí, nhà cầm quân người Đức còn tự tin để khoảng 10 cầu thủ mà ông ít sử dụng thời gian qua đi tìm những đội bóng mới. Một vài nhân tố trẻ đã được đôn lên để bổ sung vào những khoảng trống này.

Đó là hướng đi mà một số đội bóng sẽ thực hiện khi đã ở đỉnh cao nhưng phương thức này có thành công hay không thì vẫn cần thời gian để trả lời. Nhìn màn trình diễn nhạt nhòa của The Kop thể hiện trong trận Siêu cúp Anh với Arsenal khi chỉ thiếu đi 1-2 trụ cột, người ta thấy thật bất an cho đội chủ sân Anfield ở mùa giải tới.

Với Man City, mùa Hè 2020 không phải là thời điểm họ chi tiêu ít hơn những mùa giải trước như Liverpool. Dù thị trường chuyển nhượng Hè chưa trôi qua được một nửa thời gian nhưng đội bóng này đã chi đến khoảng 70 triệu bảng để đem về những tân binh bất chấp việc vừa thoát án phạt cấm thi đấu ở Champions League vì vi phạm luật công bằng tài chính. Trong số đó, đáng kể nhất là trường hợp của cầu thủ đa năng Nathan Ake, người được cho là sẽ giúp HLV Pep Guardiola giải quyết vấn đề nơi hành lang trái đã tồn tại nhiều mùa giải qua.

Dù vậy, vấn đề cơ bản của Man City là sự thiếu ổn định vẫn chưa được giải quyết và thực tế họ cũng không có trận giao hữu nào trước mùa giải để lắp ghép đội hình giữa những tân binh và các cựu binh. Man City vẫn sẽ là đội bóng đáng xem nhưng trong từng trận đấu cụ thể với những đối thủ cạnh tranh, chưa chắc họ đã chiếm được lợi thế.

Sau vài kỳ chuyển nhượng không thể tăng cường lực lượng bởi án phạt, Chelsea đã có kỳ chuyển nhượng Hè 2020 vô cùng rầm rộ. Hơn 200 triệu bảng đã được The Blues chi ra để mua sắm cầu thủ với những cái tên đình đám như Ziyech, Chilwell, Thiago Silva, Havertz hay Werner.

Tất cả những tân binh nổi tiếng của Chelsea đều sẽ thi đấu ở các vị trí mà đội chủ sân Stamford Bridge thiếu hụt nhân sự nhất ở mùa giải trước. Họ thậm chí còn chưa muốn dừng lại trên thị trường chuyển nhượng khi đang muốn chiêu mộ thủ thành Gianluigi Donnarumma từ AC Milan để “cải tổ” nốt vị trí thủ môn.

Nên nhớ rằng trước thời kỳ thống trị của Man City và Liverpool trong ba năm qua, chính Chelsea là đội đã đăng quang Ngoại hạng Anh 2016-2017 dưới sự dẫn dắt của Antonio Conte. Trước mùa giải đó, The Blue cũng mang về những tân binh chất lượng, trong đó đáng kể nhất là N'Golo Kanté. Những gì mà Chelsea đang làm trong quá trình chuẩn bị mùa giải năm nay làm người hâm mộ nhớ đến cách mà họ đã chuẩn bị cho mùa giải đó và xa hơn nữa là mùa giải lịch sử của đội bóng thành London (2004-2005).

Với gần 200 triệu bảng đã chi, Chelsea không chỉ là đội bóng bỏ ra nhiều tiền nhất ở nước Anh mà còn nhiều nhất bóng đá châu Âu. Trong bối cảnh dịch Covid-19 khiến nhiều CLB phải “thắt lưng, buộc bụng” thì đó không phải là con số nhỏ.

Có thể Chelsea chưa phải là ứng viên số 1 cho ngôi vô địch nhưng thầy trò Lampard chắc chắn sẽ tạo nên những cuộc cạnh tranh thú vị ở mùa giải tới, nhất là khi mùa trước họ đã có những trận đấu để đời dù đội hình yếu hơn hiện tại rất nhiều.

Giải Ngoại hạng Anh vốn được coi là giải đấu khắc nghiệt nhất thế giới và nhìn cách các đội bóng tầm trung tăng cường lực lượng ở mùa giải năm nay cũng đủ để thấy cho nhận định đó.

Nếu như những Man City, Chelsea, MU (hay những Tottenham, Arsenal) chi ra vài chục (hoặc vài trăm) triệu bảng để tăng cường lực lượng là chuyện gần như đương nhiên thì việc những CLB ở tầm vừa và nhỏ hơn như Wolves, Southampton, Everton cũng chi ra từ 30 đến 40 triệu bảng cho các thương vụ chuyển nhượng đang ngày một trở nên phổ biến ở bóng đá Anh.

Thậm chí ngay cả đội mới lên hạng Leeds cũng đã chi ra hơn 40 triệu bảng cho kỳ chuyển nhượng Hè này để quyết tâm cạnh tranh sòng phẳng ở Ngoại hạng Anh.

Có thể những CLB này chưa đủ tiềm lực để cạnh tranh chức vô địch nhưng việc họ có thể tạo nên những dấu ấn trong một hay vài trận đấu là điều hoàn toàn khả thi và đó chính là lý do khiến Ngoại hạng Anh trở thành giải đấu khắc nghiệt nhất thế giới.

Còn quá sớm để khẳng định chức vô địch Ngoại hạng Anh mùa này sẽ tuột khỏi tay Man City hoặc Liverpool nhưng với những động thái chuẩn bị trước mùa giải của tất cả các đội, sẽ không dễ để họ có thể thống trị giải đấu, tạo nên thế “song mã” như những năm vừa qua. Và biết đâu đó, một “câu chuyện cổ tích” như Leicester năm 2016 sẽ lại tái diễn? Hãy cùng chờ xem từ cuối tuần này./.