Khí quyển của sao Diêm Vương đang dần biến mất?

VOV.VN - Một nghiên cứu mới cho thấy, khí quyển xung quanh sao Diêm Vương đang dần biến mất khi hành tinh lùn này di chuyển ra xa Mặt trời hơn.

Bầu khí quyển của sao Diêm Vương phần lớn được tạo thành từ nitơ, khí mêtan và carbon monoxide. Nhiệt độ trên bề mặt giảm xuống khiến nitơ đóng băng trở lại và bầu khí quyển mỏng dần đi.

Kỹ thuật mà các nhà thiên văn học sử dụng là kỹ thuật che khuất thiên thể, sử dụng một ngôi sao xa xôi làm đèn nền cho các kính viễn vọng trên Trái đất để xem những gì đang xảy ra trên sao Diêm Vương. Đây là một kỹ thuật quan sát đã được sử dụng rộng rãi trong thiên văn học.

“Các nhà khoa học đã sử dụng kỹ thuật che khuất thiên thể để theo dõi những thay đổi trong bầu khí quyển của sao Diêm Vương từ năm 1988”, nhà khoa học Eliot Young tại Viện Nghiên cứu Tây Nam (SwRI) ở Mỹ cho biết.

“New Horizons, một sứ mệnh có nhiệm vụ tới sao Diêm Vương, đã thu được một dữ liệu tuyệt vời từ cuộc tiếp cận năm 2015, phù hợp với khối khí quyển lớn của sao Diêm Vương tăng gấp đôi sau mỗi thập kỷ. Tuy nhiên, các quan sát vào năm 2018 của chúng tôi không còn thấy xu hướng này tiếp tục từ năm 2015”, Eliot Young nói.

Khí quyển của sao Diêm Vương được tạo ra từ lớp băng bốc hơi trên bề mặt, với những thay đổi nhỏ về nhiệt độ sẽ dẫn đến những thay đổi đáng kể về mật độ khối của khí quyển.

Hành tinh lùn này hiện mất 248 năm Trái đất để thực hiện một quỹ đạo quay quanh Mặt trời. Khoảng cách của sao Diêm Vương với Mặt trời là khoảng 30 đơn vị thiên văn, gấp 30 lần khoảng cách giữa Trái đất và Mặt trời.

Khoảng cách đó đang tăng lên khiến sao Diêm Vương nhận được ít ánh sáng Mặt trời hơn và có nhiệt độ thấp hơn. Sự tăng mật độ khí quyển được nhận thấy vào năm 2015 có thể là do quán tính nhiệt, nhiệt dư bị giữ lại trong các sông băng nitơ có phản ứng chậm với khoảng cách ngày càng tăng giữa sao Diêm Vương và Mặt trời.

“Một sự tương đồng với điều này là cách Mặt trời làm nóng cát trên bãi biển. Ánh sáng mặt trời gay gắt nhất vào giữa trưa, nhưng cát sau đó tiếp tục hấp thụ nhiệt trong suốt buổi chiều, vì vậy nó sẽ nóng nhất vào cuối buổi chiều”, nhà khoa học Leslie Young của SwRI cho biết.

Dù có thể không còn được coi là một hành tinh nữa nhưng sao Diêm Vương vẫn là một thiên thể đáng quan tâm đối với các nhà thiên văn học.

Trong những năm gần đây, các nhà thiên văn học có thể xác định chắc chắn rằng có những ngọn núi phủ tuyết trên sao Diêm Vương và có các đại dương lỏng dưới bề mặt của hành tình lùn. Hai khám phá này giúp cho giới khoa học biết thêm về cách bầu khí quyển của sao Diêm Vương vận hành./.

Tin liên quan

Điều gì xảy ra nếu sao Diêm Vương trở thành Mặt trăng của Trái Đất?
Điều gì xảy ra nếu sao Diêm Vương trở thành Mặt trăng của Trái Đất?

VOV.VN - Sao Diêm vương là 1 hành tinh lùn nhỏ và khá phức tạp với nhiều đặc điểm bề mặt thú vị. Điều gì xảy ra nếu hành tinh này thành Mặt trăng của Trái Đất?

Điều gì xảy ra nếu sao Diêm Vương trở thành Mặt trăng của Trái Đất?

Điều gì xảy ra nếu sao Diêm Vương trở thành Mặt trăng của Trái Đất?

VOV.VN - Sao Diêm vương là 1 hành tinh lùn nhỏ và khá phức tạp với nhiều đặc điểm bề mặt thú vị. Điều gì xảy ra nếu hành tinh này thành Mặt trăng của Trái Đất?

Những bức ảnh ấn tượng của NASA về các chòm sao và các hành tinh
Những bức ảnh ấn tượng của NASA về các chòm sao và các hành tinh

VOV.VN - Các chòm sao và các hành tinh với vẻ đẹp riêng thôi thúc chúng ta không ngừng khám phá về vũ trụ rộng lớn, bí ẩn nhưng cũng đầy ngoạn mục.

Những bức ảnh ấn tượng của NASA về các chòm sao và các hành tinh

Những bức ảnh ấn tượng của NASA về các chòm sao và các hành tinh

VOV.VN - Các chòm sao và các hành tinh với vẻ đẹp riêng thôi thúc chúng ta không ngừng khám phá về vũ trụ rộng lớn, bí ẩn nhưng cũng đầy ngoạn mục.

Tiết lộ lý do khiến sao Hỏa không có nước trên bề mặt
Tiết lộ lý do khiến sao Hỏa không có nước trên bề mặt

VOV.VN - Space dẫn một một nghiên cứu mới cho thấy, sao Hỏa đã phải chịu đựng sự khô cạn do kích thước của hành tinh này.  

Tiết lộ lý do khiến sao Hỏa không có nước trên bề mặt

Tiết lộ lý do khiến sao Hỏa không có nước trên bề mặt

VOV.VN - Space dẫn một một nghiên cứu mới cho thấy, sao Hỏa đã phải chịu đựng sự khô cạn do kích thước của hành tinh này.